Revista Espaço

Inovação na laminação

Aperam South America desenvolve melhoria que torna processo de laminação a quente mais eficiente, resultando em tira de aço com qualidade superior

Após mais de cinco anos, equipe da Aperam South America viabilizou a utilização de cilindros de aço rápido (HSS) no laminador Steckel da área de Laminação a Quente da Usina de Timóteo. O material é produzido por meio de um sofisticado processo de fundição por centrifugação.

Com o HSS, o cilindro, que usualmente é feito de ferro fundido, resulta em uma tira de aço de qualidade ainda melhor e condições superficiais mais favoráveis. Como é mais resistente ao desgaste à tração e compressão, exige menos trocas, evitando a parada do Laminador e aumentando a produtividade da área. “O material da parte externa da peça, que faz contato com a tira durante o processo de laminação, é rico em carbonetos de elevada dureza, conferindo propriedades mecânicas melhores que as do cilindro convencional”, explica Arísio Barbosa, assistente técnico da Laminação a Quente.

De acordo com ele, as vantagens da substituição do material já eram conhecidas e a tecnologia utilizada em várias empresas siderúrgicas no mundo. Entretanto, a viabilidade da aplicação do aço rápido emperrava sua utilização. “A principal dificuldade, não só na Aperam, mas em diversas usinas do mundo, era o sucateamento prematuro, pois, apesar de serem feitos de um material mais resistente a choques mecânicos, são mais susceptíveis à propagação de trincas e possuem uma região muito sensível a rupturas”, comenta.

7

Testes de inspeção e análise detalhada da estrutura de cada cilindro durante sua vida útil foram decisivos para o sucesso do trabalho desempenhado pela equipe da Laminação a Quente

A equipe conseguiu desenvolver procedimentos que permitem o uso de cilindros de aço rápido de forma integral. Os testes de inspeção contaram, inclusive, com o suporte de equipamento de ultrassom comprado especialmente para realizar análises detalhadas da estrutura de cada cilindro ao longo de sua vida útil, de equipamentos auxiliares e ajustes no processo.

“É uma tecnologia que põe a Aperam como a siderúrgica mais desenvolvida no mundo nesse processo. Muitas empresas já tentaram viabilizar, mas não conseguiram”, destaca Arísio.

O trabalho foi premiado na última edição do Cosis, vencendo a categoria Equipamento e Manutenção. O Steckel opera hoje com 50% dos cilindros de trabalho em aço rápido. A expectativa é de que até 2013 todos passem a ser constituídos desse material.

Compartilhar:
Share on facebook
Share on twitter
Share on google
Share on linkedin
Menu

Clique no botão de edição para alterar esse texto. Lorem ipsum dolor sit amet, consectetur adipiscing elit. Ut elit tellus, luctus nec ullamcorper mattis, pulvinar dapibus leo.